Graff Diamond의 “Lesedi La Rona” (우리의 빛) Diamond

자연이 우리에게 준 귀한 선물 중 하나인 보석은 사람의 마음을 설레게 만드는데 그 종류는 헤아릴 수 없이 너무나 많이 있다. 각각의 보석들은 독특한 특성과 모양을 지니고 있는데, 원석이 채광되어 장인의 섬세한 손길을 거치면서 계산 된 경로를 통하여 그 빛을 최대한으로 발휘하게 할 때 그 원석이 가진 특색과 본질을 최대한 꺼내 보이는, 세공은 사람이 하는 것이지만, 어찌 보면 그 보석 스스로가 자신의 존재감을 결정하는 것인지도 모르겠다.
오늘은 희귀한 원석을 구매하여 아름다움을 살려내는 한 Diamond 회사에 대하여 이야기를 해 본다.

이 영국의 다이아몬드 보석 회사는 그라프 다이아몬드(Graff Diamonds) 회사로써 사장인 로렌스 그라프(Laurance Graff)가 밴쿠버의 다이아몬드 채광 회사인 루카라 다이아몬드 회사가 2015년에 채광한, 역대로 두번째로 큰 원석을 5,300만달러에 사들이면서 시작된다.

이 원석은 인구가 약 230만명인 남아프리카 남부에 위치한 보츠와나(Botswana) 북쪽 중앙에 위치한 카로웨(Karowe) 광산에서 채굴된 다이아몬드로 지난 100년동안 발견되 다이아몬드 중 가장 품질이 좋고 크기가 큰 1,109 캐럿(테니스공 정도의 크기) 원석이다.

미국 보석 감정 협회(GIA)는 이를 두고 뛰어난 광채와 투명도를 지닌 높은 품질의 다이아몬드로 최고 등급인 D color로 감정하였다. 1년 이상이 걸린 이 거래를 악수로써 드디어 성사된 이 원석, 즉 루카라(Lucara Diamond)사가 발표한 이 원석은 보츠와나의 카로웨 광산에서 채굴 되었고 이름은 현지 주민들과 채굴에 참여한 광부들 사이에서 이루어진 공모전을 통해 레시디 라 로나 (Lesedi La Rona) --- “우리의 빛” 라고 이름이 정해졌다.

이 원석은 보츠와나 츠와나족 언어로 “우리의 빛” (Our Light) 이라는 뜻인데 루카나 다이아몬드 회사와의 긴 협상을 성공적으로 마친 로렌스 그라프는 세계에서 가장 가치 있는 다이아몬드인 ‘레시디 라 로나’ (Lesedi La Rona)를 소유하게 되었는데, 이 다이아몬드는 530.20ct으로 pear shape으로 세공되어 (원석은 지금까지 채굴 된 원석 중 가장 큰 3,106.75 ct) 영국 왕실에 왕의 홀(royal secpter)에 장식되어 있는 보석으로 유명한 컬리넌 1(Cullinan 1) 이후 가장 큰 다이아몬드 원석이다.

소유주 로렌스 그라프는 말하기를 “우리는 이 놀라운 다이아몬드의 새로운 주인이 되었다는 사실에 매우 영광스럽고 큰 기쁨을 느낀다. 이제 그라프의 마스터 장인이 다년간 축적된 경험과 노하우, 그리고 쉼 없는 열정으로 이 자연의 선물을 연구하고 세공할 것이다”고 했으며 이 다이아몬드는 우리에게 자신의 이야기를 들려줄 것입니다.

“우리는 이 원석이 어떻게 컷팅되고 싶은지 듣고, 이 원석의 장점을 잘 살려줄 컷팅과 디자인을 찾기 위해 최대한의 노력을 다할것 입니다. 오늘은 제 커리어에서 기억에 남는 기념비적인 날이 될 것입니다. 나는 뛰어난 아름다움을 지닌 ‘레시디 라 로나’ 를 얻게 되어 매우 영광스럽습니다.” 라고 로렌스 그라프는 밝혔다.

레시디 라 로나가 채굴 되던 날, 같은 광산에서 813 ct의 다이아몬드와 373.72 ct의 다이아몬드도 채굴 되었는데 이 중 813 ct의 다이아몬드가 6,300만 달러에 경매되었고(2017.9) 그라프가 ‘레시디 라 로나’ 바로 이전에 구매한 원석은 373.72 ct의 다이아몬드로 본래 ‘레시디 라 로나’의 일부분 이었다.

세계에서 가장 아름답고 환상적인 보석들의 집합소인 그라프가 두 원석 모두를 소유하게 됨에 따라 이제 두 원석은 운명적인 재회를 이루게 되었다. 

경매사 소더비의 보석 경매 담당자 데이비드 베넷(David Bennet) 역시 ‘지금까지 경매된 어떤 보석과도 비교가 불가하다’ 라고 말했다.

(그러나 레시디는 가장 높은 경매가를 기록하지는 못했다.)

 
보석의 명가 젬택 다이아몬드
(213)380-5353
글 : Andrew Lee 보석 감정사 G.G., A.J.P(GIA)
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