가을에 무르익는 10월의 탄생석 오팔 두번째 이야기


가을 들판에 물든 형형색색의  단풍처럼 여러 색깔을 가진 오팔은 영원한 사랑을 가져오는 오팔이라 하여 로마시대부터 17세기 까지 가치를 높이 평가 받았으며 희망, 충성, 행운의 상징의 돌로써 매우 귀하게 생각하였다. 

오팔에 얽힌 이야기
18세기부터 19세기에 걸쳐서 영국 사람들은 오팔을 슬픔의 돌, 눈물의 돌, 변덕스러운 돌이라하며 경원시 하였는데 그이유는 당시 영국의 유명한 시인이며 소설가인 월터스콧경이 (기엘스타인의 앤)이라는 소설에서 오팔을 즐겨 소유하는 주인공 헤르미안을 죽음으로까지 이끌어 갔기 때문이였다.  20세기에 들어서자 오스트레일리아 라이트닝 리지와 퀸즈 랜드에서 오팔 광맥이 발견되었다. 그러자 영국의 빅토리아 여왕은 오팔 채굴을 격려하기 위하여 스스로 오팔을 몸에 장식 했으며 사람들에게 오팔을 애용하도록 권유했다. 그 결과 오팔은 다시 각광을 받게 되었다.
가격이 비싸지 않아 그 이후로도 꾸준히 사랑받았던 오팔은 살아있는 동안 전 세계인들의 사랑과 관심을 받아 왔던 전 영국 왕세자비 다이애나 스펜서양이 찰스 왕세자와 약혼 할 즈음 버킹검 궁전에서 녹색 다마스크 의자에 비스듬히 앉아 있는 초상화의 손에서도 쉽게 찾아볼수 있다.

프랑스 왕관의 역사에도 등장하는 오팔
우선 로마시대를 동경했던 나폴레옹 1세가 그의 헬레나 라고 할수 있는 조셉핀 왕비에게 “트로이의 화제”라고 불리는 붉은 빛깔의 아름다운 오팔을 선물했다는 기록이 있다.아쉽게도 지금은 그 보석이 전해지지 않고 있지만 “트로이의 화재”로 명명될만큼 아름다운 오팔을 선물받은 조셉핀은 나폴레옹에게 트로이의 왕비인 헬레네 만큼 절세 미인이였던 것 같다.

완전한 색 오팔
오팔은 음악 장르로 따지면 뮤지컬로 비유할 수 있다. 뮤지컬이 연극의 재미와 발레의 기교에 성악과 오케스트라의 연주가 함께 어우러진 것처럼 사파이어, 에머랄드, 루비, 자수정, 황수정이 갖고 있는 다른 모든 보석들의 아름다운 색들을 모두다 갖고 있다.  오팔이야 말로 어떤이는 가장 완전한 보석이라고도 한다. 

오팔의 유색 효과
오팔은 단백석이다, 하나의 단백석 결정에 중요한 보석들이 지닌 색이 모두 서려 있다. 
입사되는 광선의 각도에 따라 색이 변하므로 빛을 비출 때 회전시키면 오팔은 보는 각도에 따라 여러가지 색의 변화를 볼 수 있는데 이때 색이 변화하는 현상을 전문용어로 “변채” 혹은 “유색효과”(play of color) 라고 한다. 변채를 하는 대표적인 광물이 오팔이다. 래브라도라이트나 월장석등도 변채를 보인다. 그러나 광채의 신선함과 휘황찬란함은 단백석이 으뜸이다. 
우리가 흔히 블랙오팔이라고 부르는  단백석은 변채가 뛰어나기 때문에 그 가치도 가장 뛰어나다. 오팔 중 가장 유명한 것은 오스트레일리아 Lightning Ridge Opal로 이름처럼  몸체색이 완전 검은 색이 아니라 진한 녹청색 바탕에 적색, 청색, 녹색을 띠고 있으며 공작새의 날개에서 볼 수 있는 화려한 변채 효과를 나타내는 블랙오팔을 최상품으로 쳐준다.
이들 중 보이는 각도에 따라 갑자기 불붙듯 색이 드러나는 것을 Fire Opal 이라고 부르며 색들이 모자이크 형태 혹 체크무늬 형태로 구분되는 것을 할리퀸 오팔 (Harlequin Opal) 이라고 하며 또한 색이 붉은 띠모양으로 나타나는 것을 Flame Opal이라고 한다. 

블랙오팔 산지
1. 남호주의 아웃백 뉴 사우스 웨일즈 - 퀸즈 랜드의 Opal Field는 과거 광대한 내륙해였던 대천정분지(Great Artesian Basin)에 위치하고 있다. 오팔은 형광색의 청록색과 산호 줄무늬와 함께 고대 해저 세계를 연상시키시도 하며  또한 호주에서 가장 덥고 황량한 지역에서 산출되어 “사막의 불”로도 알려져 있다. 전세계의 흰색 오팔과 밀크 오팔의 대부분은 남호주의 Opal Land에서 산출된다. 
2. 거의 모든 블랙 오팔은 시드니에서 북서쪽으로 800킬로미터 정도 떨어져 있는 Lightning Ridge에서 산출되며 세계 최대의 블랙 오팔 공급업체로 알려져 있다. 7월에는 Lightning Ridge Opal Festival을 개최하기도 한다.
3. 보울더  오팔(Boulder opal)은 퀸즈랜드에서만 산출되고 킬파이(quilpie), 요와(yowah), 오팔튼(Opalton)같은 한적한 아웃백(Outback-오스트레일리아의 건조한 내륙부에 사막을 중심으로 뻗어있는 인구가 희박한 지역을 말함) 지역 마을에서 찾을 수 있고 7월에 열리는 요와오팔 축제(Yowah Opal Festival)에서 오팔원석과 세공품을 감상할 수 있다.

 

보석의 명가 젬택 다이아몬드

Andrew Lee 보석 감정사 G.G., A.J.P(GIA)

(213)380-5353

글 : 앤드류 리 보석 감정사
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