10월의 탄생석 오팔

셰익스피어가 “보석의 여왕”이라고 칭했던 오팔
 

오색 찬란한 밤하늘의 별들과 지중해의 맑은 물속 깊은 곳의 형형색색의 산호색깔과 물고기들의 군무를 보는듯한 아름다운 색깔을 간직한 작은 무지개 오팔이 10월의 탄생석이다. 보석 원석에서 불길이 일어 오를 듯한 찬란한 빛깔은 오팔이 아닌 다른 보석에서는 찾기가 힘들다. 그 특징으로 인해  비전문가도 오팔과 다른 보석을 구별하기는 매우 쉬운 일이다.
 
마치 작은 무지개를 보는 듯한 다양한 색을 가진 이 보석은 “오팔” 이라 불리는 단백석이다. 오팔에는 루비보다 부드러운 불꽃과 자수정의 밝은 자주색, 에머랄드의 바닷빛 녹색이 사파이어의 파랑과 황옥의 노란색이 입사되는 광선각들에 따라 움직일때마다 다양하게 변화하는 오팔은 색의 다채로움과 휘황찬란한 광채로 인해 셰익스피어의 “십이야”에서는 오팔의 변화와 변덕스러움에 비유하여 이야기를 풀어 나간다. 

하지만 변덕스러움 보다 변화 무쌍한 모습을 표현하여 셰익스피어는 오팔을 “보석의 여왕”이라 찬양하였다.영국의 미학자 존 러스키은 오팔의 미묘한 아름다움과 겨룰수 있는 것은 하늘뿐이라고 했다. 
 
확실히 오팔만큼 화려한 빛깔을 가진 보석은 없다. 일곱빛깔이 한데 어우러져 반짝이는 모습은 “무지개의 화신”이라는 별명을 얻기위해 충분하다. 또한 “귀한 돌”이란 뜻의 오팔은 사랑과 진실, 희망, 행복 등의 의미를 가지고 있으며 여러가지 색들이 놀라울 정도로 완벽한 조화를 이루어 황홀함을 나타내는 보석이다. 
 
옛부터 여성의 행복을 상징하는 보석으로 알려져온 오팔은 라틴어의 오팔루스(Opalus) 혹은 그리스어의 오팔리오스(Opalios)에서 유래된 말로 “귀한 돌” 이라는 뜻을 가지고 있는데 고대 로마인들은 “큐피트 비데로스”(사랑스러운 아이) 라 불렀으며 희망과 청순, 신과 사람의 사랑을 상징한다 했다. 이집트 바빌로니아에서는 빛과 물을 지켜주는 부적으로 여겼으며 그리스시대에는 예지력을 지닌 보석, 사랑과 로맨스를 상징하는 보석으로 여겼다.
 
뿐만 아니라 오팔의 다양한 색은 집중력을 높이고 정신적 영감을 강하게 하는 힘을 가지고 있다고 믿어왔으며 의지력, 환희, 안락을 상징하기도 했다. 

광물 성질 : 보석으로 비교적 약한 성질의 경도 5.5-6.5를 갖고 있는 오팔 원석의 색은 무색, 황색, 갈색, 녹색, 청색 등 여러가지가 있으나 일반적으로는 조금 푸른기를 띤 유백색이다. 그런 돌중에서 무지개빛으로 빛나는 것이 “Opal”이라는 이름의 보석으로 통용된다.
 
오팔의 구조는 결정형이 아니고 비결정형이기 때문에 흔히 천연적으로 존재하는 결정구조가 없는 광물, 즉 덩어리 모양으로 산출되는 준 광물로 여긴다. 또 수분을 5-10% 결정수 상태로 갖고 있어 수화된 이산화규소(Sio2) 또는 실리카 수화물이라고도 한다. 
 
오팔의 색과 종류 : 오팔은 크게 유색효과가 있는 프레셔스 오팔(Pre-cious Opal)과 불투명하고 유색효과가 없는 일반오팔(Common opal)로 나뉜다. 가치가 높은 프레셔스 오팔은 유색의  색채와 관계없이 바탕색의 차이에 따라 다음 네종류로 분리한다.
 
1. White Opal - 백색, 유백색의 엷은 색조의 바탕으로 아름다운 유색 효과가 있는 오팔로 “오스트레일리아 오팔”로 호칭되기도 한다.
  
2. Black Opal - 여러가지 오팔 중에서 가장 희소가치가 높은 오팔로써 이돌은 흑색, 짙은 청색, 녹색 또는 회색의 바탕색 오팔의 총칭으로 검은색에 가까운 푸른빛이 도는 것으로 오색이 영롱하며 유색 효과가 뚜렷하다. 그러므로 전체적인 돌속에 깔린 색이 검은색에 가까울 정도로 짙다하여 블랙 오팔이라 부른다. 

또 희소성이 지극히 높아 오팔 중 최고품으로 친다.[이미 아는 대로 보석의 가치란 희소가치로써 다이아몬드를 비롯하여 루비, 에머랄드, 사파이어 그 다음으로 손꼽을 수 있는 것이 블랙 오팔일 것이다.]
 
3. Water Opal - “물”을 나타내는 그 이름대로 워터 오팔은 투명한 바탕에생생하게 빛나는 불꽃이 타오르는 듯한 느낌의 유색효과를 보여주는 오팔로써 산지가 멕시코인 관계로 “Mexico Opal”이라 불리기도 하며 호주가 산지인  밝은 컬러와 내부의 여러 컬러 층이 육안으로 보이는 크리스탈 오팔 (Crystal Opal)과 무색 투명한 돌로써 마치 물을 들여다 보는듯 같은 Jelly Opal이 유사한 오팔이다.
 
4. Fire Opal - “파이어 오팔”은 글자 그대로 타는 불꽃 같은 그대로의 불빛바탕색의 오팔로써 그 바탕색의 아름다움 때문에 유색 효과를 갖는 최상급의 프레셔스 오팔로써 산출량이 매우 적어가치가 아주 높다.
 
오팔 산지 : 무지개빛 광채를 뽑내는 오팔은 호주 원주민 전설에 따르며 무지개가 땅에  떨어지면서 이러한 빛깔이 탄생하였다고 전한다. 오팔은 세계  많은 곳에서 흔히 산출되지만 그 대부분은 색이 없다. 보석으로써의 가치가 인정되는 오팔의  95%는 오스트레일리아의 6개 광산에서 채굴되며 특히 세계 최대 규모의 지하도시로 알려진 쿠바페디(Cooberpedy)지역에서 그 반이상을 공급하고 있다.
 
호주외의 오팔 산지로는 멕시코(Fire Opal, Water Opal)와 체코, 슬로바키아, 아프리카 남부, 브라질, 미국 등이 있다.

 

보석의 명가 젬택 다이아몬드

Andrew Lee 보석 감정사 G.G., A.J.P(GIA)

(213)380-5353

글 : 앤드류 리 보석 감정사
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