소아 우울증


조울증 증상을 가진 사춘기 딸을 둔 엄마입니다.

딸이 수면을 하지 않고 짜증을 내며 공격적인 말과 행동을 자주 보입니다. 판단력이 많이 부족해 충동적인 행동을 많이 하며 심할 때는 환청과 환시, 그리고 과대망상 등의 증상을 보입니다.

미국 온지 2년이 되었는데 학교에서 왕따를 당했던 경험과 영어에 대한 두려움, 경제적인 어려움과 엄격한 부모 등의 스트레스가 감당하기 어려워서 이런 병이 오지 않았을까 하는 생각이 듭니다.
 


 

소아 조울증은 성인에게만 발병한다고 생각되었던 조울증(양극성 장애)이 미성년자에게 생기는 것으로 학계에서는 이제 소아 조울증의 존재를 인정했다. 조울증은 대부분 십대에서 이십대중반 사이에 발병되며 때로는 초등학교의 나이에서도 관찰된다.
 

성인의 조울증과는 달리 아동 조울증은 급작스러운 기분의 변화, 과잉 행동 및 과잉 에너지와 이에 뒤따르는 무기력함, 강렬한 감정발작이나 분노의 표출, 짜증을 내고 반항을 하는 행동 등이 주된 증상이라고 할 수 있다.
이런 증상은 심하게 변화무쌍한 감정의 기복과 함께 드러나는데 이로 인해 가족의 평화는 극히 드물고 찾기 어렵다. 아주 고질적인 “짜증”을 끼고 사는 자녀라고 생각할 수 있다.
 

다음의 증상들이 여러가지 한꺼번에 보인다면 전문가에게 문의를 해볼 필요가 있다.

증상은 쉽게 화를 내거나 짜증을 내거나, 노는 것에 관심이 없거나 심한 우울증을 보이거나, 몇 시간 사이에 기분이 급하게 바뀌거나, 폭발하듯 크게 분노를 하거나, 심하게 불안해 하거나, 반항을 심하게 하거나, 가만히 앉아있질 못하고 집중을 못하거나, 잠을 너무 적게 또는 많이 자거나, 유뇨증이 있거나, 폭식을 하거나, 너무나 많은 활동이나 작업을 동시에 한다거나, 판단력이 부족하고 충동적이거나, 끊임없는 생각에 시달리고 가만히 있으면 자꾸 말을 해야 할 것 같은 느낌이 들거나, 스턴트맨 같은 위험한 행동을 한다거나, 심한 두통에 시달리거나, 동물학대를 한다거나, 자학을 하거나, 부적절한 성에 관련된 행동을 하거나, 자신을 대단한 사람 또는 특별한 능력의 소유자로 느끼거나 하는 증상이 있다.
 

물론 이런 증상들은 감별진단의 조건이 아니고 어떤 면으로 보면 자연스러운 아이들의 모습 일 수도 있다. 예를 들어 사춘기의 자녀는 부모에게 짜증을 많이 내는 것이 오히려 자연스러운 일이다. 하지만 위의 증상들이 모여 자녀에게 큰 문제가 자주 생기게 되거나 생활에 지장이 오게 된다면 부모나 가족은 더욱 신경을 써서 관찰해 보아야할 필요가 있다.
전문가들도 이런 증상을 ADHD나 우울증의 모습으로 보고 치료의 방향을 다르게 잡는 경우를 자주 볼수 있다.
 

조울증은 성인과 아동 모두 발병시 유전의 영향이 크다. 부모나 친척이 조울증의 증상을 가졌다면 자녀가 이 증상을 경험할 가능성이 상당히 높아진다. 하지만 본인은 치료에 협조를 하려하지 않는 경향이 많아 가족이 힘들어 하는 경우가 많다.
 

한 번은 부모에게 이끌려온 어느 대학생은 그 증상이 고등학생때 부터 시작되었는데, 잘 다니던 학교를 휴학하고 방에 틀어박혀 잠을 안자고 나오질 않아 여러 달 동안 가족에게 많은 걱정을 끼쳤다. 이 학생은 “나는 어떤 일을 준비중 입니다. 지금 기독교의 교계는 무너져 내려서 내가 직접 기독교계의 교리를 바로 세우겠습니다. 따라서 나는 곧 필요한 관계자들을 만나는 여행을 시작해야 합니다”라고 말을 했다.
하지만 학생은 이런 정의감과 커다란 비전에 반해 마약에 손을 대고 규칙없는 생활을 하는 등 책임감이 없는 모습을 보였다. 또한 가끔은 부모에게 대들며 대화가 불가능하게 소리를 지르고, 기물을 파손하는 등 험악한 가정분위기를 조성하며 그 증상이 점점 심해지는 모습을 보였다. 최근에는 주치의를 공격해 상해를 입힌 사건도 생겼다.
 

이런 증상은 지속적인 전문가와의 치료, 대화가 필요하며 서서히 변화를 유도하는 심리치료와 약물치료를 병행하는 방법을 권한다. 한인 가정의 큰 문제 중 하나는 이렇게 자녀가 증상을 보이고 공격적인 모습을 보일 때 부모가 지혜로운 순간순간의 선택으로 자녀와 가족이 치료로 이어질 수 있도록 하는 노력이 부족하다는 것이라고 할 수 있다.


저스틴 최 임상심리학 박사

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글 : 저스틴 최 임상심리학 박사
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