캐럿(Carat)과 캐럿(Karat)은 무엇이 다른가?

보석 업계에서 가장 많이 쓰이는 단어 중에 캐럿이란 말이 있다.
이 캐럿이란 단어는 두 용도로 사용되는데, 첫번째 캐럿은 Carat으로써 “보석의 무게를 측정하는 단위”로 쓰이는데 CT으로 사용되며 예를 들면 ‘1.03CT Diamond’로 표현하고, 두번째 캐럿은 Karat로써 “순금 성분의 함량”을 나타내는 단위로 KT으로 쓰며 예를 들어 ‘14KT white gold’ 로 쓰여 진다.
이번호에는 광물질 중 보석 무게를 측정하는 캐럿(Carat)에 대하여 설명해 보기로 한다.

Carat(캐럿)이란 단위를 사용하게 된 동기
보석의 가치를 측정하는 가장 기본적인 단위는 캐럿(Carat)이다. 보석 원석과 가공품의 거래를 위해서는 어떤 형식이든지 이를 표준화하여 매매, 상거래를 위한 단위가 필요했다.
오늘날에는 도량 기기(Scale)가 잘 보급되어 그 무게를 측정하는데 아무 어려움이 없지만, 과거에는 그러지 못했다. 도량형의 역사는 6000년전의 수메리아(오늘날 이라크)로 거슬러 올라간다. 기원전 3500년전에 이집트의 피라미드에서 천칭(저울)이 발견되어 박물관에 보존되어 있다.

Carat(캐럿)의 어원
보석의 무게를 나타내는 세계 공통 단위 ‘캐럿’은 캐럽 나무에서 유래되었다고 하는데 수백년전 중동의 보석상들은 보석의 무게를 지중해 연안에서 서식하는 상록 교목인 캐럽(carab)나무 씨앗을 저울로 사용하였다고 한다.
콩과 비슷하게 생긴 캐럽 나무의 씨앗은 놀랍게도 저울추를 대신할 정도로 무게가 일정하여 다이아몬드 혹은 보석의 무게를 측정하는데 사용되었다. 대략 캐럽 씨앗 한개의 무게는 0.2g이 된다고 하는데, 도량 형기(scale)가 발명되기 이전 수세기동안 보석용 원석의 무게를 측정하는데 사용되었다고 한다. 현재 다이아몬드의 1 carat은 0.2g(200mg)으로 정해져 있다.
캐럽 열매의 무게가 보석 광물의 표준 무게 단위로 사용되어 왔고, 나무 이름인 캐럽(carab)에서 유래하여 보석 무게 단위인 캐럿(carat)이 되었다.  캐럽 씨앗 1개의 무게가 0.2g으로 현재의 다이아몬드의 1CT의 무게 (0.2g)을 대신 하였다.

보석 무게 단위 캐럿(Carat)
광물질중 보석은 그 무게 단위로 캐럿(carat)으로 사용하며 약자로 CT로 표기한다.
우리가 사용하고 있는 보석의 단위는 크기의 단위가 아니라 ‘무게의 단위’다. 다시 말하면 보석의 종류에 따라 같은 1캐럿이라 해도 그 크기가 정확하게 일치하는 것이 아니다. 보석의 밀도(비중)가 높고 낮음에 따라 똑 같은 1캐럿이라 하더라도 크기의 차이가 생긴다는 뜻이다. 예를 들어 Diamond의 1캐럿과 Cubic Zirconia의 1캐럿의 크기는 현저히 다르다.
그러나 아주 귀하고 중요한 보석 광물의 밀도는 아주 큰 차이가 나지않아1캐럿 정도의 무게에서는 일반인들이 육안으로 크기의 차이를 식별하기는 매우 어렵다. 예를 들면  다이아몬드의 비중은 3.52이고 Corundum(Ruby, Sapphire)는 4.02 황옥은 3.5 내외이며 석영(자수정, Amethyst)이 2.65이고 Emerald는 2.7내외이다.
또한 다이아몬드를 비롯한 대부분의 보석은 캐럿으로 가치를 측정하지만 예외인 보석도 있다.
바로 무게가 아닌 크기에 따라 가치를 평가하기도 한다. 비교적 가치가 적은 보석, 즉 준보석의 경우에도 (무게로 캐럿을 적용하기도 하나) 공예품 등등으로 사용되는 저가의 보석들은 캐럿보다 상위 등급인 그램(gram)으로 사용하기도 한다.
Jade(옥)이나 Amber(호박)은 개당 가격(piece)으로 정해지며 진주의 경우에는 지름을 표시하는 m/m단위로 거래하기도 하며 도매업자끼리는 그레인(gr)이라는 단위를 사용하는데 1그레인은 0.25캐럿(50mg)이다.

진주(Pearl)의 무게 단위
진주의 무게 단위는 ‘그레인’으로 4grain은 1캐럿 무게와 비슷하다. 주로 무게 단위 그레인은 천연 진주에 사용하며, 양식 진주에는 지름 단위인 m/m로 표기하고 있다.
오래된 일본시장에는 진주의 무게 단위로써 3가지 계량 단위가 쓰였는데,
첫째는 carat, 둘째는 gram, 셋째는 momme(몸메)로 사용하는데 1momme는 3.75 gram 즉 18.75캐럿이며, 많은 양식 진주 딜러(dealer)나 도매 업자들은 loose pearl이나 strand(목걸이용)의 매매시 momme 단위를 사용한다.

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보석의 명가 젬택 다이아몬드
(213)380-5353
글 : Andrew Lee 보석 감정사 G.G., A.J.P(GIA)
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